科学家知道太阳系存在一个类似大气泡的结构,保护着地球和太阳系内其它星体免受外来的强烈星际射线的侵袭。但人类目前对其了解仍十分有限。(Creative Commons)

NASA这一最新名为“星际测绘和加速探测器”(IMAP)的项目,将发射一个携带10种测量仪的探测器去探索太阳系的保护层,拟进一步研究那些仍能“钻进”太阳系的外太空粒子是如何进来的。

该探测器将被送到离地球约150万公里处的拉格朗日点1(Lagrange Point 1),研究星际物质与太阳风粒子之间的互动等多项内容。

NASA计划该项目最多将耗资4.92亿美元,这不包括探测器的发射费用。

IMAP是NASA启动的一系列太阳系探测项目中的第五个。

前四个分别是: 2001年12月启动的热层、电离层、中间层能量学和动力学计划(TIMED);与日本航天探索局合作的2006年9月升空的Hinode项目;与欧洲航天局合作的2006年10月启动的“太阳地球关系观测站”(STEREO);2015年3月启动的“磁层多维考察计划”。◇#

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