这对每个如公文包大小的立方体卫星于5日上午随同“洞察”号一同在加利福尼亚州范登堡(Vandenberg)空军基地发射升空。这是人类首次把人造卫星送去火星工作。(NASA/JPL-Caltech)




 NASA近日发表声明说,已成功收到本月初随同火星探测器“洞察”(InSight)号一同发射升空、首对飞往火星的人造卫星传回地球的无线电信号。

据美国太空网(space.com)报导,这对每个如公文包大小的立方体卫星于5日上午随同火星探测器一同在加利福尼亚州范登堡(Vandenberg)空军基地发射升空。这是人类首次把人造卫星送去火星工作。

NASA发表声明宣布,当日下午已收到这对卫星发回的无线电信号。这意味着它们运行良好。

如果一切顺利,这对卫星将于11月26日抵达火星。同日洞察号也将开始历时约7分钟、进入火星大气层的“炼狱式降落”过程。而且,这对卫星将与火星轨道上的侦查器协同接力传输,把这激动人心的降落过程几乎实时地传回地球。

这对分别名为MarCO-A和MarCO-B卫星的功能和型号完全一样,互相作为彼此的替补,应对其中一个出毛病的情况。

这对卫星耗资1850万,配备了折叠高增益天线和冷气体推进系统,主要目的是想测试这种在地球轨道上广泛运用的卫星,是否能够外出探索深空环境。

如果运作良好,NASA将考虑送这种卫星去探索太阳系的其它星体,如气态行星,甚至去考察位于海王星轨道外侧的黄道面附近、天体密集的圆盘状区域——柯伊伯带(Kuiper belt)。◇#

更多文章