陆奇:挥刀改革486天,卸任百度总裁

  第一财经APP 刘佳

  上任百度总裁16个月后,百度以内部信宣布了陆奇卸任的消息。

  5月18日下午,百度通过内部信宣布,集团总裁兼首席运营官陆奇由于个人和家庭原因,无法继续全职在北京工作,将从7月起不再担任上述职务,但仍将继续担任集团公司副董事长。

  同时,副总裁王海峰晋升为高级副总裁并担任 AIG(AI技术平台体系)总负责人。

  李彦宏在内部信中对陆奇的工作表示肯定:“自去年一月陆奇加入百度以来,公司发生了很多积极向上的变化。我和广大同学一样,都对他正直的人品、忘我的工作精神和在技术及商业领域的敏锐洞察力印象深刻。”

  陆奇不再负责百度日常运营管理工作后,主要业务部门负责人张亚勤、向海龙、王海峰、朱光等人将直接向李彦宏汇报,智能驾驶事业群组(IDG)总经理李震宇转向张亚勤汇报,景鲲将担任智能生活事业群组(SLG)总经理一职,未来一段时间里直接向李彦宏汇报。

  “很意外。”一位百度内部人士对第一财经记者说,对于这一消息感到意外,近日还看到陆奇在办公室开会。

  一位业内人士对记者评价,过去一年里,陆奇主政期间,在百度内部敢于“挥刀”,毕竟“不破不立”,同时也在百度AI转型中发挥了重要作用。伴随着陆奇的卸任,百度少了一位“顶尖的战略家兼执行者”,但百度AI正走上发展的快车道,李彦宏或将重回一线。 

  截至目前,百度盘前下跌4.89%,报266.2美元。

  陆奇怎样改变百度?

  2017年1月18日,百度大厦一间以“青玉案”命名的会议室里,身穿蓝白花色相间的 T 恤的李彦宏和衬衫、牛仔裤打扮的陆奇先后走了进来。这是刚刚入职百度的陆奇第一次对媒体亮相。

  李彦宏和陆奇相识于90年代末的硅谷,当时李在infoseek做搜索,陆在IBM做研究,后来互联网大潮风起云涌,一个回到中国创业做百度,一个进了雅虎。

  而最近几年,每年夏天李彦宏和陆奇等朋友都会在美国找一家酒店封闭交流技术的趋势和产业的发展路径,从陆奇身上学到不少东西。

  “秦失其鹿,天下共逐之。”李彦宏对包括第一财经在内的记者这样评价坐在左侧的陆奇。这时,陆奇的脸上露出了有些内向的笑容。

  从雅虎到微软再到百度,李彦宏曾给了陆奇这一被外界称作“硅谷最有权势华人”史上最大的权力——包括向海龙、张亚勤、朱光,当时仍在百度任职的王劲以及吴恩达等在内的百度现有各业务群组及负责人都将直接向他汇报工作,陆奇向百度集团CEO李彦宏直接汇报。

  百度引入陆奇背后的双重意味在于:一方面,李彦宏将抽身并站在更高的战略层面把控百度未来;另一方面,也彰显出百度转型人工智能的决心。

  参加了陆奇欢迎宴的百度副总裁王路曾对第一财经记者评价,“他(陆奇)很聪明。”

  在王路看来,百度是一家已经有十多年历史的公司,难免有一些既有的思维定势,而陆奇则提供了一个完全不一样的角度。在百度复杂的局面下,陆奇与众不同的风格,将给百度带来更大的助力。

  百度需要改变。但当时摆在陆奇面前的挑战并不少:首先,作为“空降”高管,陆奇在一众百度管理层中如何服众?其次,过去一年风波不断、与阿里腾讯拉大市值差距的百度如何稳定军心找未来?还有一个更重要的问题:在科技巨头纷纷挖角人工智能人才的今天,包括百度在内也面临一定程度的人才流失,陆奇如何通过管理与激励机制更好地留住人才?

  加入百度后,陆奇将负责百度的技术、产品、销售及市场运营。

  按照李彦宏的设想,以陆奇的能力完全能承担百度的管理、运营各个层面,未来百度主要业务基本上都交到陆奇手中,自己则抽身并把精力放在公司战略、企业文化、人才培养和吸引上。

  “世界有很大的两个波浪,一个是信息工业的崛起,一个是中国的崛起,如果有机会和一个公司一起参与这两个波浪是件很重要的事情。”入职第二天的陆奇这样对第一财经记者说。

  当时的他还对记者谈及了大公司转型最关键的是文化,人工智能的开发形式和工程师的文化一定要做到两点:一是要做很大规模的基础性建设;二是对数据的敏感性以及重视度,在企业文化中需要有这样一种传统。  

  在地平线机器人公司CEO、百度研究院前副院长余凯曾评价,百度在人工智能领域积累的势能已经有了,就看陆奇能不能给释放出来,转化成实实在在的动能。“这里面需要有很细致的战略思考和决心,不能浅尝辄止。”

 加速AI落地     

  陆奇是有名的“工作狂”——早上4点起床回邮件、跑步,6点已经开始工作。一位接触过陆奇多位好友的业内人士对第一财经记者说,陆奇最令他朋友佩服的地方在于:“常年坚持不懈的自律。”

  他曾对记者说,现在李彦宏交给自己的工作任务范围比较广泛,自己做事的特点就是“All in” 找一样自己钟爱的事情百分之百的精力统统投入,不光要自己工作有效,更重要是团队一起。

  “这个工作有两个特点:第一,能发挥我的经验和能力;第二,是对工业和社会的贡献可以尽可能起到最大作用。在人工智能推动整个大环境下,百度所处的位置整体来讲是最加权的。”他说。

  陆奇在上任后迅速烧了几把火,裁撤医疗事业部和游戏业务,整合人工智能团队。

  例如,百度成立智能驾驶事业群组,由陆奇亲自挂帅;深度整合包括NLP(自然语言处理)、KG(知识图谱)、IDL(深度学习研究院)、Speech(语音)、Big Data(大数据)等组成百度AI技术平台体系(AIG);以及全资收购渡鸦科技公司、硅谷科技公司xPerception。

  他还把百度业务划分为“四象限”。所有业务将按照坐标划分,纵坐标分为关键使命(“夯实移动基础”)和非关键使命(“决胜AI时代”),前者与搜索相关,后者与人工智能相关。其次横坐标再将业务划为“主航道”和“护城河”,主航道为百度战略级业务,护城河为主航道提供支持,保驾护航。

  此后陆奇亮相上海车展,宣布了开放自动驾驶平台的Apollo计划的重磅消息;又为进入智能家庭领域的度秘DuerOS站台。

  陆奇多次公开露面背后,透露出的一个信号是:百度正在为自己积累数年的人工智能寻找更多的场景落地,并且通过场景和产品找到商业模式。

  “未来,百度将不仅仅是一家搜索引擎公司,还是一家平台公司。”陆奇这样说。他称,百度基于AI,从现在往将来走,会逐渐成为一个平台,“这是一个战略上和文化上的改变。”

  一位百度内部人士告诉第一财经记者,在工作态度上,陆奇常说 “Head above cloud,feet on ground”。做人工智能不仅要想得足够长远,还要脚踏实地。

  按照陆奇最新的构想,百度总体的人工智能生态布局将基于三个部分:百度大脑、百度云和度秘DuerOS。

  其中百度大脑是百度的核心能力和核心算法,其中包括语音识别、图像识别、视频识别、自然语言处理、大数据和用户画像等核心能力;百度云则是百度大脑的交付方式,百度可以通过搭建不同行业的大脑,比如金融大脑、自动驾驶大脑等,将相关技术提供给用户;DuerOS是这个布局中最重要的部分,陆奇把它比作iOS或安卓一样的操作系统,将存在于“任何一个器件上、任何一个场景上、任何一个环境中”。

  除了转型AI,过去一年百度高管也曾经历换血。其中,百度副总裁兼百度糯米总经理曾良、首席科学家吴恩达、高级副总裁兼自动驾驶事业部总经理王劲等高层相继离开百度。而今年 3 月以来百度高层百度贴吧事业部总经理胡玥、百度地图事业部总经理李东旻、90 后副总裁李靖(李叫兽)陆续出走。

  仍将关注中美科研投资

  今年1月,加盟百度将满一周年的百度集团总裁兼首席运营官陆奇出现在CES上。当时的他身穿长袖POLO衫,扎进没有腰带的牛仔裤,语气一如过去公开演讲中铿锵有力,并带有力量感的手势。

  他对包括第一财经在内的媒体公布了百度人工智能领域的两个核心产品最新进展:支持简单城市道路自动驾驶Apollo 2.0和在智能语音交互领域搭载了DuerOS 2.0的三款硬件产品。

  “百度其实就是中国的谷歌。”陆奇这样对台下的中外合作伙伴介绍道。

  陆奇在演讲中提到,科技行业需要几个结构要素——人才、技术、资本和市场。历史上,美国是惟一拥有所有这些要素的国家。但现在中国也拥有了所有这些要素。“尽管从高端技术和人才来讲美国仍然是领先的,但中国和美国之间的差距在缩小、在快速缩小。”

  在他看来,中国AI所具有的优势是人才众多、市场发展快,以及整体上友好和有利的政策环境也有助于产生和利用更多数据,培育更多AI创新。


  李彦宏评价,在公司夯实移动基础,决胜AI时代的战略指引下,无论是在移动生态下的搜索和Feed双轮驱动,还是在AI方向上的Apollo生态建设、智能家居场景探索、ABC商业拓展,以及百度核心技术能力和前瞻技术方向的持续布局、引领和创新,都取得了明显的进展,公司整体业务也在快速前进。在内部信中,陆奇也表示,在百度这一年多的时间里,最真切感受到的是百度和 Robin 本人对技术的信仰和坚持。“尤其在 AI 时代,技术一定能引领百度走在整个工业界的前沿。我很荣幸参与到百度全面向 AI 转型的伟大变革中,目前这一进程已经取得了显著而关键的成果。当下,一切都在最好的时刻高速发展着,我相信百度会继续沿着这条道路前行并持续领跑。”  可以说,过去一年多的时间,陆奇在百度在人工智能的变革时期起到了重要作用。互联网评论人士洪波认为,认为百度的声誉和股价的重新上升,陆奇贡献巨大。

  他称,未来在陪伴和照顾家人的同时,我还将继续坚定的支持百度也会关注中美两国的科研和投资,实践共同的“用科技让复杂的世界更简单”的使命和梦想。

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