英国“死亡货车”事件引起了全世界的广泛关注。其中有一个技术性问题萦绕在人们心头:如何准确确认一具遗体的身份?大概需要多久?

英国广播公司(BBC)采访了英国纽卡斯尔诺桑布利亚大学法医学讲师、诺伊米·普罗科皮奥博士,请他解释确认遗体身份的法医鉴定流程。

普罗科皮奥博士表示,首先要查看死者周围环境中的证据:遗体附近的物品,包括衣物、随身物品和文件,都有可能包含提示遗体身份的线索。但这些线索尚不足以证明一个人的身份。


“比如,一个人的衣物可能是从另一个人身上脱下来又套上的。因此,这些物品可能很重要,但这只是第一步。”

第二步,是观察遗体的特征,这一步取决于遗体腐烂程度,在不同的情况下可能差别非常大。

普罗科皮奥博士说:“当人的心脏停止跳动后,人的身体就开始腐烂了,人体内分解出来的酶开始溶解身体。比如,可能会让一个人的面部剧烈变形。”

“如果遗体腐烂还在初期阶段,法医可以通过亲属带来的照片,对比照片识别面部来确认遗体的身份,但这依然不足以给出结论。”



普罗科皮奥表示,相比于面部特征,伤疤、纹身等标记才是确认身份更为可靠的信息。








再下一步是生物信息鉴定——最简单的是指纹对照(同样取决于遗体腐烂的程度),身体软组织完好的情况下,指纹也会完好,或能保留最多一周。“相比指纹的好处是,你收集到的信息是可量化的,是数据性的而非主观的。”普罗科皮奥博士对BBC表示。在确认死亡原因和死亡时间时,骨头和牙齿也能够提示信息。

进一步的检查需要通过比对DNA:DNA可以从遗体的体液(包括血液和唾液)、头发、器官和骨骼中获得。“DNA能够提供两个主要信息——一是生物地理信息,可以了解这个人的出生地域;二是可以追溯三、四代的亲属身份。”

“DNA是最有力的证据,”普罗科皮奥博士说,收集DNA信息最多需要2天,但与数据库比对的时间就不好说了,取决于许多客观条件:是否亲属愿意帮助鉴定,不同国家的DNA数据库资料完备程度不一,等等。根据我的经验,在非跨国的情况下,完成DNA比对的时间不超过一周。

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