「癌中之王」胰脏癌为美国所有癌症中死亡率排名第三,估计2017年约有43000人因此而死亡。

英国伦敦玛丽女王大学 (the Queen Mary University of London)的研究人员对流感病毒进行基因改造,并成功让这些流感病毒攻击胰脏癌细胞。

美研究团队利用基改流感病毒 测试其对胰脏癌的疗效

根据美国国家癌症研究所(NCI)的数据显示,被诊断出有胰脏癌的患者中,有超过8%的人活不过五年。不过NCI和美国癌症协会(American Cancer Society)都强调许多患者能活得更久,况且每个人的病况并非完全相同。与大多数癌症一样,越早检测到胰脏癌细胞,患者的前景就越好。若是在初期时发现,胰脏癌通常发生在局部范围,这有利于避免癌细胞扩散。对胰脏癌更好,更有效的治疗方法仍然很稀有,特别是因为它的发展和扩散速度如此迅速,且经常产生抗药性。为了避免抗药性,研究人员使用突变病毒,希望能更精确地靶向胰脏癌细胞。

由玛丽女王大学的Gunnel Halldén博士所领导的一个研究小组,开始对流感病毒进行基因改造。为了测试其对癌症的疗效,科学家们使用了一种基因改造的胰脏癌小鼠样本来测试,该样本仿照人类患者的胰腺癌细胞。
该论文的第一作者是来自玛丽皇后学院Barts癌症研究所的史黛拉.曼恩(Stella Man)博士,并将研究结果发表在《分子癌症疗法》(Molecular Cancer Therapeutics)期刊上.

从内部摧毁癌细胞

与健康的胰腺细胞不同,胰脏癌细胞含有一种叫做αvβ6的分子。Halldén博士和她的团队们通过基因改造了流感病毒,发现会额外产生另一种蛋白质与αvβ6结合。当流感病毒进入癌细胞时,它会在细胞内繁殖,最终使其爆发并破坏它。然后,当病毒复制时,重复该循环,最终能够完全杀死肿瘤。

该团队在患有人类癌症细胞的小鼠样本中测试了这种新方法,发现改良后的病毒成功地阻止了胰脏癌细胞的生长。史黛拉博士表示:「我们首次证明胰脏癌可以透过基因改造的流感病毒来进行特异性的标靶治疗,且此方法对于周遭的健康组织造成的副作用很低。」

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