现在教科书上常见的平面世界地图,是德国地图学家麦卡托(Gerardus Mercator)于1596年以自创的麦卡托投影法(Mercator projection)绘制


在麦卡托投影法绘制的地图上,经纬线于任何位置皆垂直相交,使世界地图可以绘制在一个长方形上,但不同大陆的面积比例其实被严重扭曲。

英国气象局近日以可视觉化的统计软体,重新绘制一幅真实比例的立体世界地图,要让民众明白麦卡托投影法「错的有多么严重」


浅色区域为麦卡托地图,深色区域是各大陆、国家的真正大小。 翻摄英国《每日邮报》


英国《每日邮报》报导,英国气象局的科学家将每个国家面积的数据,输入名为「Ggplot」的绘图软体后,以球极平面投影,如实反映出南美洲面积为欧洲的两倍,而非洲也比北美洲大等。

另外,俄罗斯、加拿大、格陵兰的面积比例,也都比一般地图所绘的小得多。至于一向声称「一点都不能少」的中国,面积也被「缩水」。

英国气象局气候数据科学家凯伊(Neil Kaye)解释,想用平面地图来反映「球体世界」(地球)近乎不可能,因此绘制地图的难度很高。

麦卡托创立的地图原意是为水手指引航海路线,虽然精确地保留了各个大陆的形状,但代价是扭曲它们的真实大小,如:南半球陆地看起来较小。

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