澳洲东北的昆士兰州(Queensland)海岸遭到僧帽水母(Portuguese man o’ war jellyfish)入侵,上周已有超过1万3000人遭蜇伤,光是周末就有逾2500人就医治疗,当局紧急关闭海滩避免伤害扩大。


研究人员初步调查后认为,近期热浪袭击可能是水母大量发生的原因,不过更重要的因素是有一股异常的风将这些水母吹往昆士兰海滩。


海岸防卫协会「冲浪救生组织」(Surf Life Saving)表示,上周末被水母蜇伤的人数几乎是先前预估值的2倍以上,其中也包括了专业的救生员。英国《卫报》指出,昆士兰州自去年12月1日到今年1月7日约一个月内,就有逾2万3000人就医治疗蜇伤,而去年同期还不到7000人。


澳洲联邦科学与工业研究组织的海洋生物研究员葛雪温(Lisa Gershwin)表示,水母和其他物种不同,很容易受到生态系统变化刺激,所以会对比往常更温暖的天气做出反应。

虽然目前仍缺乏长期数据,一些科学家指出气候变化导致水母大量繁殖,但更多研究人员认为水母的异常增值正反映了人类引起的污染、过度捕捞和海水增温的问题。

澳洲皇家全科医师学会(Royal Australian College of General Practitioners)指出,每年东岸都会发生大约1万起僧帽水母螫人事件。

澳洲环保主义者表示,政府应该要负起责任,缺乏规画处理澳洲海岸线周围海域的素料污染,而去年10月保守的执政党拒绝在2050年放弃媒电后,也面临更多破坏环境的批评。

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